누리호 2차 발사 성공...한국, '세계 7대 우주 강국'됐다
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누리호 2차 발사 성공...한국, '세계 7대 우주 강국'됐다
  • 김희선 기자
  • 승인 2022.06.22 11:16
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누리호가 21일 오후 4시 발사에 성공했다. (사진=KBS News 화면 캡처)
누리호가 21일 오후 4시 발사에 성공했다. (사진=KBS News 화면 캡처)

[nbn시사경제] 김희선 기자

한국이 ‘세계 7대 우주 강국’이 됐다. 국내 독자 기술로 만들어진 한국형 발사체 누리호(KSLV-Ⅱ)가 21일 오후 4시 발사에 성공했다.

21일 항공우주연구원에 따르면 누리호는 이날 오후 4시 전남 고흥군 나로우주센터 제2발사대를 떠나 700㎞ 목표 고도에 안정적으로 오른 뒤 성능검증 위성을 목표 궤도에 안착시켰다.

누리호의 발사 성공으로 대한민국은 1톤(t) 이상의 실용적 인공위성을 우주 발사체에 실어 자체 기술로 쏘아올린 세계 7번째 나라가 됐다.

위성을 쏘아올린 75t급·7t급 액체 연료 엔진, 발사체에 탑재된 위성을 보호하는 덮개 '페어링'을 모두 국내 연구진이 개발했다. 특히 앞으로의 발사체 개발에 지속적으로 활용 가능한 75t급 엔진의 성능을 성공적으로 입증해 향후 우주 개발의 발판을 만들었다는 평가가 나온다.

이종호 과학기술정보통신부 장관은 "대한민국 역사의 기념비적인 순간에 섰다"며 "대한민국의 하늘이 활짝 열렸다. 대한민국 과학기술이 위대한 전진을 이뤘다"고 전했다.

이어 "향후 2027년까지 추가 발사를 통해 누리호의 기술적 신뢰도와 안정성을 높여 나갈 계획”으로 “8월에는 최초의 달 궤도선 다누리를 발사하고 국제유인 우주탐사 사업 아르테미스에도 참여하면서 대한민국의 우주 개발 역량을 계속해서 키워나갈 것”이라고 밝혔다.

앞서 누리호는 지난해 1차 발사 당시 1단 분리·페어링 분리·2단 분리에는 성공했으나 3단 엔진이 조기 연소 종료되면서 위성 모사체를 궤도에 안착시키는 데는 실패했다.

항우연은 3단 로켓의 문제점을 면밀히 조사한 뒤 개선조치를 취해 2차 발사를 성공으로 이끌었다.

이번 성공을 통해 2027년까지 총 6874억 원을 들여 추진되는 '한국형 발사체 고도화 사업'도 탄력을 받을 전망이다. 해당 사업은 누리호를 4차례 더 발사해 기술의 신뢰성을 제고하고 발사체 기술을 민간에 이전해 국내 우주산업체를 육성하는 것을 목표로 한다.

누리호 3차 발사는 내년 상반기로 예정됐다.

khs61812@gmail.com

 

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