[大選 예비후보 인터뷰] 이낙연 前더불어민주당 대표 "국민을 떠나지 않겠다"
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[大選 예비후보 인터뷰] 이낙연 前더불어민주당 대표 "국민을 떠나지 않겠다"
  • 원종성 기자
  • 승인 2021.09.03 09:28
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- '내 삶을 지켜주는 나라' 비전 제시...'민주와 평화' '사람 사는 세상' '사람이 먼저인 나라다운 나라' 계승·발전
- 부익부 빈익빈 끊는다..."모두가 경쟁력 있는 미래의 길 펼쳐갈 것"
이낙연 前더불어민주당 대표. 사진=nbnDB
이낙연 前더불어민주당 대표. 사진=nbnDB

 

[nbn시사경제] 원종성 기자

"국민이 있는 곳에, 여러분이 있는 곳에 김대중이가 있습니다. 국민이 필요로 하는데 김대중이 있습니다. 김대중은 천번 죽어도 국민을 떠나지 않습니다"

"오롯이 김대중·노무현 前대통령의 정신을 계승한다. 그리고 문 대통령의 사람이 먼저인 세상을 완결짓겠다"는 DNA로 무장하며 대권을 향해 길을 밝히고 있는 이낙연 전 더불어민주당 대표는 현 정부에서 국무총리를 지내며 신사적 이미지를 발산, 어려운 시기의 오아시스가 되기 위한 궤적을 보였다. 

전남영광의 전형적인 시골 태생으로 동아일보 기자와 국회의원, 전남도지사, 국무총리, 여당 대표 등 현대정치사에 작지 않은 궤적을 그어왔다.

온건합리적 성품과 신사적 이미지 그리고 빈틈없는 일처리로 정평이 나 있다. 이 전 대표의 소중한 자산이자 훌륭한 행보의 주머니에는 늘 수첩이 있다. 기자시절부터 36년간 그의 손을 떠나지 않았다. 

이 전 대표의 성품은 위기와 어려움 속에서 더욱 빛을 발한다. 전남도지사 시절 풍수해가 나면 온종일 도내 전 지역을 돌며 꼼꼼히 살피고 대책을 지시했다. 총리시절 역시 메리스-조류독감-돼지열병이 퍼지지 않도록 철저히 관리해 안전총리로 통하기도 했다. 

지난해 집중호우로 대한민국이 물난리 속에 있을때도 방방곡곡 시골 구석구석까지 찾아가 꼼꼼하게 살피며 주민들을 위로했다. 강원도 고성 산불 등 재난현장에는 어김없이 나타나 이재민과의 소통을 통해 대책을 마련했다.

기획력과 분석력이 돋보이는데다 신사적이고 도량이 큰 행정가의 면모를 보이며 958일의 최장수 기록을 세웠다. "도량이 큰 자가 윗사람이 된다"

2020년 4월 총선에 180석을 얻는데 혼신의 힘을 다하고 더불어민주당 대표로서 민생 관련법 등 422건의 법안을 쉼 없이 처리했다. ‘어대낙서 또 어대낙으로(어차피 대표는 이낙연, 어차피 대통령도 이낙연)’란 유행어를 남기며 부동의 차기 대통령 1순위가 되기도 했다.

이후 2022년 대선 반년여를 앞둔 2021년 9월. 이낙연 전 대표는 이재명 경기도지사와 더불어민주당 대선후보 양강구도를 형성하고, 차기대통령 적합도 선두권을 유지하고 있는 국민의힘 윤석열 전 검찰총장과 어깨를 나란히 하며 특유의 기획력과 집중력을 보이고 있다.

안정감이 있고 다양한 격랑의 시기를 경험하며 정치·행정적 역량을 갖춘 신사 이낙연 전 대표의 대권을 향한 비전을, 본보 내외뉴스통신을 비롯해 산업저널 등 9개 언론사가 함께 들어봤다. 

이낙연 前더불어민주당 대표. 사진=nbnDB
이낙연 前더불어민주당 대표. 사진=nbnDB

▲차기 대통령에 당선된다면, 대한민국을 어떤 나라로 만들지 포부와 출마의 변

“많은 국민들이 오늘을 힘들어하고 내일을 불안해합니다. 이같은 불안의 시대에 삶을 위협하는 모든 요소로부터 국민 한 분 한 분의 삶을 보호하고 지켜주는 나라를 만들고자 합니다. 그것이 저의 책임이자 출마 이유입니다.

특히 김대중 대통령의 민주와 평화, 노무현 대통령의 사람 사는 세상과 균형발전, 문재인 대통령의 사람이 먼저인 나라다운 나라, 그것을 이어받아 국민의 삶을 지켜주는 나라로 만들고 싶습니다. 그것이 ‘내 삶을 지켜주는 나라’를 국가비전으로 제시한 배경입니다”

▲국가비전을 실현하기 위한 대표 공약은?

“국가비전인 ‘내 삶을 지켜주는 나라’를 실현하기 위한 핵심 공약은 신복지와 중산층 경제입니다. 신복지는 김대중, 노무현, 문재인 정부가 일관되게 추진해온 포용주의에 입각해 복지정책을 더 업그레이드하고 세계적 기준에 맞추기 위한 것입니다.

이를 위해 지속적인 경제성장을 추진해 현재 57% 수준에 불과한 중산층 비중을 70%까지 끌어올리겠다는 것이 중산층 경제가 추구하는 목표입니다”

▲중산층 70%를 만들기 위한 성장정책은 무엇이며, 한국판뉴딜(디지털-그린-휴먼-지역균형)을 계승할 방침인지?

“중산층 경제는 고용 있는 성장을 뜻합니다. 그 핵심은 좋은 일자리를 만드는 것입니다. 지난 30여 년간 우리 경제는 5년마다 성장률이 1%p 하강하는 추세가 이어져 왔습니다. 세계 최고의 고성장 국가였던 우리가 성장의 한계에 빠지면서 불평등과 양극화 등 사회문제도 심각해졌습니다.

저는 5대 성장전략인 기술성장, 그린성장, 사람성장, 포용성장, 공정성장을 통해 중산층 70% 시대를 열겠다고 말씀드린 바 있습니다. 5가지 성장전략은 문재인 정부가 내건 한국판뉴딜(디지털-그린-휴먼-지역균형)을 계승하고 확대, 발전시키겠다는 의미입니다”

▲좋은 일자리를 만드는 방안은 무엇인지요?

“5대 성장전략 중 하나인 기술성장은 기술혁신을 통한 성장으로 좋은 일자리 100만 개를 만들겠다는 전략입니다. 반도체 2만7000개, 미래차 15만개, 바이오헬스 30만개, 드론 17만개, 디지털벤처 40만개 등의 좋은 일자리를 만들어 중산층 경제를 견인하게 할 것입니다.

또 그린성장을 새로운 중산층의 일자리 모델로 만들고자 합니다. 이를 위해 문재인 정부의 그린뉴딜을 지속적으로 추진해 2025년까지 66만개의 일자리 창출을 초과 달성하겠습니다.

이 둘을 합치면 166만개의 좋은 일자리를 만들 수 있습니다. 여기에 미래 인재를 육성하는 사람성장과 포용성장, 공정성장을 병행 추진하면 경제성장도 이루고 국민의 삶도 지킬 수 있을 것으로 생각합니다”

▲제4차 산업혁명에 걸맞는 산업 재편과 미래먹거리 창출을 위한 신산업 육성방안은 무엇인지?

“우리나라는 지금까지 추격형 경제로 성장해 왔습니다. 그러나 선진국 수준에 오른 지금 우리는 글로벌 선도형(first mover) 체제를 구축해야 합니다. 그렇게 못하면 국민소득 3만 달러의 트랩에서 벗어날 수 없습니다. 이를 위한 성장전략으로 3중 폭격론을 제시했습니다.

지금 우리 경제가 매우 어렵고 빠른 전환이 요청되기 때문에 군사작전처럼 사활을 걸 정도로 과감하고, 신속하게 실천해야 한다는 각오를 담은 것입니다.

첫째가 기존 제조업과 중소기업을 지원하기 위한 정밀폭격 전략입니다. 기존 제조업은 한국의 중추산업이기 때문에 새로운 성장동력으로 만들기 위해 각 산업과 기업 여건에 맞는 맞춤형 지원을 해야 한다는 것입니다.

둘째는 선제폭격으로 이는 기술성장 육성 방안입니다. 미래산업 특히 코어 테크(반도체, 미래차, AI, 로봇, 바이오) 등은 태동 산업이기 때문에 어느 국가, 어느 기업이든지 먼저 개발하고 투자하는 퍼스트 무버만 생존할 수 있습니다. 과감한 선제폭격을 통해 세계의 초기시장을 선점해야 한다는 것입니다.

마지막 전방위 폭격은 서비스업 지원정책으로, 서비스업은 고용 비중이 매우 높으나 생산성은 낮은 특징이 있습니다. 새로운 한류를 개발하고 기존 한류를 확산시키기 위해 다양하고 폭넓은 관심과 지원을 하겠다는 전략입니다”

▲국민경제의 근간이라 할 수 있는 중소벤처기업 육성방안은?

“중소기업의 성장은 우리 경제의 핵심과제입니다. 저는 우리 중소기업이 독자 생존력을 확보해 신성장 동력이 되는 것을 목표로 삼았습니다. 이를 위해서는 근본적으로 네 가지 난제를 해결해야 합니다.

첫째 R&D 능력 배양, 둘째 우수인력 확보, 셋째 자본조달력 강화, 넷째 대기업과의 공정한 동반성장 관계 설정입니다.

이를 위해 중소기업 지원 대책을 일원화해 일사불란한 지원체계를 갖추겠습니다. 중소기업 지원체제를 수요자인 기업 중심으로 다시 구성할 것입니다. 또한 원청과 하청관계인 대기업과 중소기업의 동반성장 관계 정립을 위한 공정위원회 역할 강화와 대기업의 중소기업에 대한 기술탈취 방지를 위한 노력을 강화하겠습니다.

벤처 활성화를 위해서는 혁신적인 창업 생태계를 구축하고 창업지원 제도를 강화하겠습니다. 모태펀드 10조원 확충, CVC(기업형벤처캐피탈제도) 제도 조속 출범, 비상장 벤처기업 복수의결권 제도의 빠른 도입을 추진해 창업 활성화를 이뤄내겠습니다. 이들 세 가지 정책이 성공해 창업이 활성화되면 일자리에 대한 인식도 ‘취업에서 창업으로’ 바뀌는 계기가 될 것입니다”

▲산업현장에서 끊이지 않고 발생하는 재해 예방을 위한 중대재해처벌법이 제정됐는데 이에 대한 후보의 생각은?

“당 대표 당시 노동자의 사회안전망 강화를 의제화하고, 중대재해처벌법 통과를 이끌었습니다. 여야 간 만장일치로 합의했지만, 부족한 점은 있습니다. 노동자의 생명과 안전을 지키는 새로운 출발로 삼고 앞으로 계속 제도를 보완‧개선해 나갈 필요가 있습니다.

우선 시행령 강화를 통해 현장에서 제대로 작동하도록 관심을 갖고 지원하겠습니다. 앞으로도 노동자와 노동을 존중하는 정책 기조는 변함없이 유지하겠습니다. 노동자가 건강하고 안전해야 기업도 건강합니다.”

▲부동산 정책에 대한 불만이 높은데 이 후보가 생각하는 부동산 정책 해법은?

“터무니없이 높은 아파트 등 부동산 가격을 이대로 놔두면 있는 사람, 가진 사람은 더 큰 부를 축적하고 그렇지 못한 대다수의 평범한 국민들은 벼랑 끝으로 내몰릴 수밖에 없습니다. 갈수록 심화하는 자산 불평등을 시장 기능에만 맡기자는 주장은 국가 책임을 방기하는 것이고, 국가 공동체를 위기로 몰아넣는 길입니다.

국민이 원하는 부동산 정책은 부동산 정의를 바로 세우라는 것이며, 그래서 저는 무주택자에게는 희망을, 1주택자에게는 안심을 드리고, 다주택자와 투기 혐의자에게는 책임을 지우겠다는 ‘부동산 3원칙’을 천명했습니다. 이것이 이 시대의 부동산 정의이자 이낙연의 부동산 정책 원칙입니다”

▲성장과 분배의 첫 단추인 수출 활성화 및 고도화 정책 방안은?

“현실적으로 가장 큰 문제는 우리의 규제 수준이 높다는 점입니다. 각 산업별 규제 수준을 세계적으로 규제가 약한 국가 수준으로 내려 우리 기업들이 마음껏 기량을 펼칠 수 있는 환경을 조성하겠습니다.

또한 기존 제조 기업들의 해외 진출을 범국가적 차원에서 지원하고 국내에서 경쟁력을 상실한 산업의 해외 진출을 강력하게 추진하겠습니다. 이 기업들의 설비를 신흥 개도국에 이전하게 되면, 해당국과의 외교관계도 좋아지고 이어서 다른 산업으로의 확산도 가능해질 것입니다.

예를 들어 삼성전자의 베트남 진출, 현대차의 해외 진출 시 대기업뿐 아니라 많은 중소기업이 동반 진출하는 사례를 기존 제조업으로 확산시키는 정책입니다. 저는 이를 ‘글로벌 균형 정책’이라고 부르고 싶습니다”

▲탈원전 정책에 대한 입장과 탄소중립-에너지전환-수소경제 활성화에 대한 견해는?

“기후 위기 시대에 탄소중립으로의 전환은 미래를 위해 불가피한 선택입니다. 그럼에도 전환정책 추진은 누구도 피해를 입거나 소외되지 않도록 ‘정의로운 방식’으로 추진돼야 합니다. 이를 위해 사회적 대화 기구를 만들고 투명하게 정보를 공개할 것입니다.

아울러 사회적 기후기금 확충과 새로운 일자리 창출, 직업교육도 병행하겠습니다. 또 에너지전환 등의 탄소중립 추진 과정에서 지역이 주체가 되어 추진할 수 있도록 지자체에 권한을 부여하고 재정을 합리적으로 나누겠습니다. 에너지전환 정책은 시대적 흐름이며, 우리 모두의 미래를 위한 정책이기도 합니다”

▲이 밖에 별도로 구상하고 있는 정책이나 산업인에게 당부할 말이 있다면

“중소기업의 경영 애로사항도 적극 개선하겠습니다. 중소기업의 ESG 경영 전환 시 컨설팅 비용을 지원하고, 정부 조달 시 ESG 인증을 받은 중소·중견기업에 대한 우대 정책을 마련하는 관련법을 발의하겠습니다.

또한 창업에 실패한 사람을 지원하기 위한 재도전 지원법을 추진하겠습니다. 현재 재창업기업의 생존율은 전체 창업기업 대비 2배 높으나 재도전 비율은 7.2%에 불과한 실정입니다.

사업자금 지원과 신용회복 등 재도전에 필요한 모든 사항을 지원하겠습니다. 중산층 70% 정책의 실질적 주역은 중소기업입니다. 그렇게 되도록 모든 정책 수단을 과감하게 마련해 투입하겠습니다.

코로나 위기로 어려운 여건에서도 우리 경제의 든든한 버팀목이 돼주시는 산업인 여러분의 노고에 대해 존경과 감사를 드립니다. 급변하는 시대변화에 능동적으로 대처하시고 인재개발과 연구개발 투자에도 힘써주시길 당부드립니다. 정부와 정치권이 든든한 뒷배가 돼드리도록 노력하겠습니다”

이낙연 前대표는, 자신의 가슴 한 켠에 자리잡은 DJ의 일필을 상기한다.

"이 나라의 민주대업을 성취하기 위해 여러분의 선두에 서서 생명을 돌보지 않고 헌신할 각오를 하고 있습니다. 국민 여러분을 받들고 국가와 민족을 위하는 일이라면 생명을 돌보지 않겠습니다"

kymajs@naver.com

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